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馄饨里的奇葩人生(3)- 费城的儿童礼拜

顽童墨客2019-01-16 03:52:31


上星期天在费城Rittenhouse Square的圣三一大教堂礼拜。原以为有唱诗班彩排,于是去的比较早,结果不见彩排却适逢儿童礼拜专场,真是来得早不如来得巧啊。有位热情文雅的白人小姑娘是今天礼拜的儿童主持,她有礼貌地请我一起参加,求之不得也。有机会和可爱的小孩子们一起亲近上帝,看着他们天真无邪地在神的国度里自在欢乐,着实令人愉悦羡慕。




西方家庭对孩子比较放手,公共场合一般也不会对小小孩子要求过多。儿童礼拜更是如此,多数孩子们自然有些精神不能集中,小小子们更是到处乱爬乱跑,家长却也不会发怒呵斥。而牧师们都很会和小孩子们打成一片,总是鼓励他们主动参与所有礼拜环节。




有个两三岁的小宝宝特别喜欢搭茬儿,常常举手有话说,大家都笑嘻嘻的耐心等待让他充分表达。另外两个更小的宝宝则总是找一切机会溜走,让父母和哥哥姐姐费尽心机追捕回来。西方人这样教育出来的孩子们都很自信,相比之下华人第二代移民的管教方式还很东方,行为比较规矩但自信心就难免差了一截子。




观摩完儿童礼拜后,中间吃了个早饭再回去参加成人的常规礼拜和圣餐,教堂一侧遇到不少流浪者排队等候免费餐。教堂里已经坐了不少人,各个种族和文化背景的都有,有人着装富贵,有人失魂落魄,也有人进来只是为了取暖。上帝的殿堂不分贫富贵贱,都可以来他这里得到安息。每次到教堂,不论在世界的哪个角落,我都感觉到这份来自上帝的平安。教堂里的人皆兄弟姐妹,由共同的信仰连接在一起,沐浴在神的大爱之中。在这里我才有真正的安全感,是任何世俗的地方或富足所不能带来的。




今天主持和布道是位女牧师,和我原来在北京的好牧人国际教会的Allen女牧师很像,令我回忆起好多过去北京教会的往事。好牧人教会也是有小孩子的家庭多,而且名人云集,包括几国大使的家庭。当年的美国大使原来是个将军,太平洋舰队司令,身材一点也不魁梧还特别温和,我还和他开过玩笑问他真会打仗吗?还有位要好的海关驻华官员曾是里根总统的贴身保镖,也是非常温和的人,根本看不出来身怀绝技。当然我眼拙是真,也遇到侯德健曾经的女友和搭档程琳,她和教会一位美国建筑师正谈着恋爱因此也常来,见面报完名看我没反应,一直说到我很喜欢的“酒干倘卖无”一歌才恍然大悟。此为闲话,就此打住。


今天女牧师的布道题目老生常谈,还是讲神的爱和包容,以及教导信众应从各自的身上行为中彰显出来。我很喜欢当年那位感性又睿智的Allen牧师,她不是个墨守成规的古板神职人员,我们常在一起探讨神学,她对我现在的信仰和坚持起了巨大的影响。当然此话题便深了,另找机会单谈吧。


神让我们要爱人如己和包容。西方的主流文化正是以此为基础,并创造出非凡的现代文明。但令人遗憾的是近几十年来西方的左翼自由派过分解读了这个信条,并导致爱和包容被滥使和为人利用。基督徒乐于助人和分享,不论贫富,种族或文化背景。上帝面前人人平等,反对各种歧视,提倡多元文化本来都是好的,但这不意味着容忍犯罪,包庇恶人,压制打击坚守信仰的好基督徒,或以如何名义纵容对基督教信仰肆意破坏,腐蚀和亵渎。




我的儿女们小时候就像早上礼拜的孩子们一样蒙主隆恩,他们长大受了世俗教育,被自由派思想影响,渐行渐远甚至抵触上帝。我们有很多观点都大相径庭,这恐怕是很多现代美国家庭共有的问题。我一贯的态度是,可以包容他们的不同观点和选择,哪怕有些是我以为极端的生活方式和选择,但绝不能因为包容谅解同情而昧了良心赞同。同时我也坚信上帝不会放弃他们,就像圣经里神乐于找回迷失的羔羊,并以此为最大喜悦。


礼拜结束后近距离观摩了一会儿风琴师的演奏,又和女牧师聊了一会儿,感情她的先生也是这里的主要牧师之一,儿子也在儿童礼拜里帮忙,真是幸福虔诚的一家。直觉很喜欢这教会的家庭氛围,未来回费城住时,或许可以成为我们的精神家园。



出门对面有家百年老店,专售颇具古典风格的童装,因此叫做“昨日出生(Born Yesterday)”。我一直很喜欢它的复古味道,今天有空进去逛逛,商品果然经典体面,价格固然有点儿不菲,但感觉物有所值。




感觉对现在的幸福儿童们羡慕不已,和售货员开玩笑说,俺这昨日产的黄花,恨不能“今朝才出生”呢。最好是今儿个生的宝宝穿上昨日最精典款式,岂不美哉?我自醉了。


雨过天晴,费城这个早春的星期天真美。



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